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Esclavage – traite négrière : la dernière survivante était une béninoise

Histoire. Le dernier survivant des navires négriers transatlantiques, amené aux États-Unis en 1860, a été identifié par un universitaire de l’université de Newcastle au Royaume-Uni. Une femme, qui s’appelait Sally Smith aux États-Unis mais s’appelait à l’origine Redoshi, a été enlevée par des marchands d’esclaves en 1860 dans un village de l’actuel Bénin. Récit.

Découverte. Une femme enlevée d’Afrique alors qu’elle était enfant a été identifiée comme la dernière survivante connue des navires négriers qui ont emmené les ressortissants ouest-africains enlevés aux États-Unis.

Hannah Durkin, chargée de cours à l’Université de Newcastle au Royaume-Uni, effectuait d’autres recherches lorsqu’elle est tombée sur plusieurs sources qui mentionnaient une femme appelée Redoshi, a annoncé l’université dans un communiqué de presse, mercredi 03 avril 2019, a rapporté CNN.

Durkin a reconstitué l’histoire de la vie de Redoshi à travers un certain nombre de sources archivistiques, à commencer par son enlèvement dans ce qui est aujourd’hui le Bénin à l’âge de 12 ans et son passage à Mobile, en Alabama, à bord du «Clotilda», le dernier navire négrier à arriver aux États-Unis en 1860, transportant 116 personnes.

Au cours de ses recherches, Durkin découvrit que Redoshi était forcée de se marier à bord du navire. Elle et son mari, connus sous le nom de William ou Billy, ont été achetés par Washington Smith, fondateur de la Bank of Selma et propriétaire de la plantation Bogue Chitto en Alabama, où elle a été asservie et renommée Sally Smith, travaillant dans la maison et dans les champs depuis presque cinq ans.

Après son émancipation en 1865, elle a continué à vivre dans la plantation Smith et est entrée en contact avec de jeunes militants des droits civils tels qu’Amelia Boynton Robinson. Boynton Robinson, ainsi que d’autres activistes et historiens, ont documenté sa vie.

Durkin s’est inspiré de leurs travaux. Redoshi est décédé en Alabama en 1937, deux ans après Oluale Kossola, ou Cudjo Lewis, qui aurait été le dernier survivant de la traite négrière américaine. Tandis que d’autres personnes nées en esclavage auraient vécu après 1937, Redoshi est le dernier esclave survivant enlevé d’Afrique.

Durkin, qui a publié ses recherches dans la revue Slavery & Abolition, souligne son importance pour amener à réfléchir à ce qu’est l’esclavage transatlantique pour une femme.

«Cette découverte est tellement importante qu’elle donne une voix significative à une femme survivante du commerce transatlantique des esclaves pour la première fois», a déclaré Durkin à CNN par courrier électronique.

Plusieurs détails donnent une idée de ce qu’était Redoshi, notamment des efforts pour maintenir ses convictions ouest-africaines et d’autres formes de résistance, telles que la possession de sa propre terre aux États-Unis, selon le communiqué de presse. Et la recherche pourrait aider les descendants d’esclaves à identifier leurs origines.

«Les descendants des survivants de Clotilda sont les seuls descendants des survivants de l’esclavage aux États-Unis qui puissent retrouver leurs ancêtres dans une région spécifique de l’Afrique de l’ouest», a déclaré Durkin.

«J’espère donc vraiment que cela permettra à davantage de descendants de survivants transatlantiques de retrouver leurs ancêtres.»

Par Joël YANCLO

 

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